Shell boort ook in beschermd natuurgebied Patagonië – Eindhovens Dagblad – Eindhoven – Blendle

BUENOS AIRES – In het gesteente van de regio Patagonië ligt de op twee na grootste voorraad van schaliegas en -olie ter wereld opgesloten. Omdat Argentinië met een energietekort kampt, wil de regering in Buenos Aires de productie zo snel mogelijk opschroeven. Zelfs boren in beschermd natuurgebied is toegestaan.

Het wingebied ligt in de provincie Neuquén en is ongeveer zo groot als België. Het is het werkterrein van het Argentijnse staatsbedrijf YPF, maar ook van het Amerikaanse Chevron en het Brits-Nederlandse Shell. Tot nu toe zijn er driehonderd boorputten geslagen in de steppe van Patagonië. Maar tussen rode rotsplateaus, vulkanen en azuurblauwe meren verschijnen snel meer boortorens.

Rubén Etcheverry, oud-directeur van het provinciale gas- en oliebedrijf, is groot voorstander van het boren naar de schalievoorraden. „In dit gebied ligt voor de komende honderd jaar gas”, zegt hij. De vondst van schaliegas heeft de streek nieuw leven ingeblazen. Ieder boorgebied van 300 vierkante kilometer levert 1.500 nieuwe banen op. Door de komst van oliewerkers verdubbelde het aantal inwoners van het stadje Añelo in vier jaar tijd. Het door boortorens omringde plaatsje heeft nu vijfduizend inwoners. Terwijl jongens in Buenos Aires dromen van een toekomst als profvoetballer wil de jeugd hier een baan in de olie-industrie. Het zware werk betaalt goed. Een beginnende oliewerker verdient ongeveer 1.500 euro per maand. Vier keer meer dan een leraar. Locoburgemeester van Añelo Milton Morales is blij met de bedrijvigheid: „Onze gemeente kwam altijd geld tekort, dat is verleden tijd.”

Rubén Etcheverry, oud-directeur van het provinciale gas- en oliebedrijf, is groot voorstander van het boren naar de schalievoorraden. „In dit gebied ligt voor de komende honderd jaar gas”, zegt hij. De vondst van schaliegas heeft de streek nieuw leven ingeblazen. Ieder boorgebied van 300 vierkante kilometer levert 1.500 nieuwe banen op. Door de komst van oliewerkers verdubbelde het aantal inwoners van het stadje Añelo in vier jaar tijd. Het door boortorens omringde plaatsje heeft nu vijfduizend inwoners. Terwijl jongens in Buenos Aires dromen van een toekomst als profvoetballer wil de jeugd hier een baan in de olie-industrie. Het zware werk betaalt goed. Een beginnende oliewerker verdient ongeveer 1.500 euro per maand. Vier keer meer dan een leraar. Locoburgemeester van Añelo Milton Morales is blij met de bedrijvigheid: „Onze gemeente kwam altijd geld tekort, dat is verleden tijd.”

Volgens Morales neemt de leefbaarheid toe. De oliesector betaalt mee aan voorzieningen zoals riolering. Er is echter ook kritiek op de schalieboringen in Neuquén. Dat heeft volgens Etcheverry te maken met gebrekkige transparantie van energiedeals. „Chevron mag tot 2048 boren in Patagonië, maar er zijn geheime clausules in het contract, dat zorgt voor wantrouwen onder de bevolking.”

Lokale activisten, zoals Martín Álvarez, maken zich vooral zorgen om productietechnieken. Daarbij worden grote hoeveelheden water, zand en ook chemicaliën in de grond gespoten. „Het boren naar schalie vervuilt het drinkwater dat hier in de bodem zit.”

Volgens Martín hebben de oliemaatschappijen vrij spel in Neuquén. „De bedrijven vervuilen de leefomgeving van de lokale boeren en inheemse indianenstammen en komen daarmee weg. Ze mogen zelfs in het beschermde natuurgebied Auca Mahuída boren”, verzucht de milieuactivist.

Ook Etcheverry vindt dat de regels scherper moeten. „Bedrijven zoals YPF werken soms te gehaast en houden zich niet aan de normen. Ze overschatten hun eigen kunnen, en dat is gevaarlijk.”

Ook Etcheverry vindt dat de regels scherper moeten. „Bedrijven zoals YPF werken soms te gehaast en houden zich niet aan de normen. Ze overschatten hun eigen kunnen, en dat is gevaarlijk.”

Voorlopig tellen in Patagonië economische belangen: de regio profiteert van werkgelegenheid en het geld dat boringen opleveren. Voor- en tegenstanders zijn het wel eens: door lakse controle lopen mens en milieu gevaar.

via Shell boort ook in beschermd natuurgebied Patagonië – Eindhovens Dagblad – Eindhoven – Blendle.